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外媒:中国力争成为全球航运业“老大”

作者:白杰明 文章来源:大象网交通频道

随着全球航运业陷入持续低迷,加上中国政府努力遏制以债务融资的海外收购活动,你可能认为,现在不是中国公司收购国际港口和航运公司的好时机。你这么想就错了。

  中国国有航运巨头集团中远海运(Cosco)近日同意以63亿美元收购香港的东方海外货柜航运有限公司(Orient Overseas Container Line),该交易将会让中远成为全球第三大集装箱航运集团。此次收购还将让中远在与马士基(Maersk)和地中海航运公司(Mediterranean Shipping Company)这两家欧洲公司争抢全球航运头把交椅的竞争中占据有利地位。

  在截止今年6月的一年时间里,包括中远在内的中资公司总共斥资200亿美元收购海外港口,同比翻了一番。

  这起收购并非只是抱负过于远大的中国公司蔑视当局并绕过规则的又一个例子。中远收购东方海外将获得中国大型国有银行——中国银行(BOC)提供的融资。

  更准确地说,中国在航运业的投资是由控制战略资产的长期目标推动的,这种长期目标胜过了短期提高经济效率和削减债务负担的愿望。

  中国在2009年超过德国,成为全球最大的出口国,在2013年超过美国,成为全球最大的贸易国。

  中国积极布局“蓝色经济通道”

  过去一年里中国对境外港口项目投资翻番,达到200亿美元,这些港口均靠近中国在6月提出的三条关键海上航线。

  现在中国希望通过打破欧洲对集装箱运输业的把控、增强对从澳大利亚到美国等不同国家的港口的所有权,使其在航运和港口领域的地位能与自身在贸易领域的主导地位相匹配。

  从北京的角度来说,这在一定程度上是防御性的战略。中国经济目前依赖外国航运公司出口其制造的iPhones、家具和鞋,以及进口庞大国内市场所需的原材料和成品。

  规模扩大的中远将有助于修正中国政府眼中的这种失衡。中远由两家国有集团于去年合并而成。

  在航运领域的大举收购也符合中国国家主席习近平提出的“一带一路”战略——该战略旨在加强中国与亚欧的基础设施及贸易联系——中远旗下上市公司在公告中解释为何收购东方海外时也表达了这种意思。

  一位欧洲航运公司的高管表示:“中国显然想要成为航运业的老大。对中远来说,收购更多与地缘政治、而非利润有关,因为与商业竞争对手相比,他们愿意拿出更多的资金收购航运公司和港口。”

  从地缘政治的角度来看,中国日益控制航运公司和港口既能保护自身利益,又能投射影响力。

  控制商业航运通道将会在产生冲突和纠纷的时候有利于中国。拥有海外港口将让中国海军更容易实现定期远洋航行的抱负。

  在提升软实力举措不见效的情况下,中国通过投资于渴望现金或技术专长的国家的重要港口,也交到了宝贵的朋友。

  上月,希腊否决了欧盟在联合国谴责中国人权记录的努力,许多分析师认为该决定与希腊政府依赖中国投资有关。去年,中远收购了比雷埃夫斯港口(Piraeus Port)的主要控股权,这是中国希望增强希腊作为欧亚航运枢纽地位的计划的一部分。

  中国日益控制外国港口,与之相对的是外国公司却很少涉足中国港口,这种反差越来越大。智库国际运输论坛(International Transport Forum)的奥拉夫•默克(Olaf Merk)表示,中国公司控制的欧洲港口运力是欧洲公司控制的中国港口运力的3倍。欧洲公司没有获得任何一个中国港口的多数股权,而越来越多的欧洲港口落入了中国人的手中。

  许多在中国的外国投资者对习近平政府表现出的这种缺乏互惠待遇感到沮丧,尽管他在达沃斯宣称中国要成为全球化新的支持者。

  就航运业和港口来说,这种反差的影响要大得多。但鉴于许多国家仍渴求中国资金、财务拮据的船运公司需要投资以及中国政府愿意拿出资金帮助中远及其同行扩张,中国的航运抱负将不会被轻易遏制。